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"Les Experts", les clés du succès de la série la plus regardée... au monde !

Aujourd'hui Les Experts : Las Vegas est la série la plus vendue et la plus diffusée au monde. Après huit saisons, chaque épisode continue à captiver entre 20 et 25 millions de téléspectateurs, soit 80 millions de fans autour du globe ! En France, TF1 dépasse régulièrement les 10 millions de téléspectateurs et a même déprogrammé son sacro-saint film du dimanche pour laisser place aux Experts (de l'audience) !

Cette série n'est pourtant pas révolutionnaire ni dans son scénario, ni dans son fil conducteur,  d'ailleurs quasi-inexistant. Pourtant elle s'est s'imposée dès le départ dans le top des audiences aux Etats-Unis.

Le plus amusant, c'est qu'ABC avait refusé de la diffuser car elle la jugeait "trop déroutante pour le téléspectateur moyen". C'est donc CBS qui a récupéré le bébé... et a connu dans la foulée un succès colossal.

Un tel engouement que Les Experts, d'abord conçus comme une série unique, donnent rapidement naissance à deux spin-off (séries dérivées). C'est ainsi qu'en 2002, apparaissent sur nos écrans Les Experts : Miami suivis, deux ans plus tard, des Experts : Manhattan.

Mais alors, quels sont les secrets de ce triomphe  ?

Fini l'instinct, place aux experts !

Si le scénario n'est pas novateur, la façon de filmer, elle, l'est ! A la production, on retrouve un certain Jerry Bruckheimer, qui n'est autre que l'un des pères fondateurs du cinéma d'action. A son actif, des cartons comme Top Gun, Le Flic de Beverly Hills, Armageddon ou encore Pirate des Caraïbes. Sa marque de fabrique : des mises en scène liftées et des images ultra-léchées ! Résultat, la série policière détrône rapidement Urgences, numéro 1 des séries dramatiques jusque-là.

Qui plus est, cette série policière est atypique, car focalisée sur le travail de collecte et d'analyse d'indices, plutôt que sur les fusillades et les poursuites en voiture. Le CSI (Crime Scene Investigation), tente de reconstituer des scènes de crimes, secourir des victimes, coincer des assassins, mais l'équipe de scientifiques ne se contentent jamais de se fier à son instinct... Grâce à des techniques de pointe (analyse d'ADN, relevé d'empreintes, étude balistique ou reconstitution 3D), Les Experts arrivent à coincer les pires criminels.

Les Experts se démarquent ainsi des méthodes policières présentes dans les autres séries. Les enquêteurs n'axent plus leurs investigations sur l'instinct mais sur la connaissance de la nature humaine et les preuves. On gagne donc... en crédibilité.

 

Des personnages mystérieux mais plus qu'attachants...

Le deuxième point fort de la série : ses personnages. Ces derniers nous rendent vite gaga...

A Las Vegas, où jeu et crime se mêlent si parfaitement, le CSI est mené par le comédien William Petersen, qui a obtenu sa fameuse étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood Boulevard.

Charismatique et intelligent, il est souvent sérieux parfois même glacial. Grissom est un homme de sciences, mais c'est surtout un père spirituel pour le reste de l'équipe. Secret, sombre mais touchant, son personnage est comparable à un gros ours en peluche (les neurones en plus). Et puis on ne cachera pas que sa barbe poivre et sel nous fait fondre... Mais depuis la saison 9, diffusée en octobre aux Etats-Unis, ce dernier a quitté la série et c'est Laurence Fishburne, pour l'instant expert en fiesta[/article], qui est devenu le boss à la place de Grissom ! On espère que le choix est judicieux, car les producteurs savent qu'ils n'ont pas droit à l'erreur. Une erreur de casting pourrait se révéler fatale pour la série ! Mais Grissom ne disparait pas vraiment pour autant, puisque le comédien joué par William Petersen reste comme réalisateur de la série.

Son bras droit n'est autre que Catherine Willows, jouée par Marg Helgenberger, une belle femme, d'une assurance déconcertante. Cette ancienne strip-teaseuse, divorcée de son mari Eddie, adore les challenges et apprécie les sensations fortes. Mère célibataire, elle est passionnée par son travail. Bref, la mère célibataire par excellence. Un personnage auquel les téléspectatrices peuvent s'identifier.

A leurs côtés, Nick Stokes, interprété par George Eads, est le beau brun de l'équipe spécialisé dans l'analyse des cheveux et des fibres. Son "plus", enfin sa particularité, c'est l'agression sexuelle dont il a été victime à 9 ans. Une terrible épreuve qui le rend très fragile sous sa carapace si virile (et sexy !).

Gary Dourdan joue son meilleur ami, alias Warrick Brown, toujours là pour l'aider. Spécialiste des analyses vidéo et audio, ce séducteur aux yeux verts, ancien joueur et addict des casinos, est totalement imprévisible. Dans la vie, c'est pareil... Il s'est fait des excès (nous y reviendrons !).

Sa coéquipière Sara Sidle, est la dernière recrue de l'équipe. C'est Jorja Fox qui se colle au rôle de cette ancienne élève du dieu Grissom (avec qui elle a une relation très forte !). Elle est la  spécialiste des analyses de minéraux. Cette jolie brune, très mystérieuse, est une vraie fanatique du travail ! Mais Jorja, elle, ne semble pas si fanatique que ça... En 2007, elle quitte la série sans véritable plan de carrière. Un peu de laxisme Mademoiselle Sidle ! Mais six mois plus tard (le temps de voyager un peu avec des amis, peut-être à Miami !), [article=9368]la belle revient au générique pour quelques épisodes.

Pour accompagner nos célèbres experts, Greg Sanders, joué par Eric Szmanda, le plus jeune de la bande, est aussi l'un des plus sympathiques. Ancien stagiaire, il a toujours une blague en stock. Le jeune public, qui rêve de gloire, se projette à ce poste... "Moi aussi, je pourrais faire le stagiaire".

 

Les spin-off, dignes succésseurs de ce succès phénoménal !

Introduite dans un épisode de la série originale (La mort dans tous ces états), le spin-off Les Experts : Miami met en scène les enquêtes d'une équipe de police scientifique dirigée par Horatio Caine, interprété par David Caruso. L'acteur aurait d'ailleurs eu bien besoin de son équipe pour mettre un terme aux harcèlements dont il a été victime dernièrement !

La majorité des épisodes commencent par un plan-séquence au-dessus de la ville de Miami, où la caméra se déplace tout le long des épisodes sur des paysages de rêve, mêlant villas de stars avec vue sur l'océan, et végétation luxuriante ! On laisse de côtés les néons, les roulettes, et le sexe qui imprègnent l'ambiance de Las Vegas. Bonjour les palmiers ensoleillés et les bikinis ! La jolie Eva LaRue interprète le rôle de Natalia Boavista. Contactée pour jouer dans seulement quelques épisodes, elle est devenue l'un des personnages principaux. Mais la pauvre Eva, dans la vraie vie, est au moins sûre d'une chose, elle n'est pas experte en mariage durable ! La belle vient effectivement d'annuler son troisième mariage...

A l'instar de sa grande soeur, Les Experts : Miami bénéficie d'une réalisation particulièrement soignée, et s'est vue récompensée par un Emmy Award ! Le spin-off cartonne, et pousse les producteurs à voir encore plus grand...

C'est ainsi que la série passe le flambeau du succès à un nouveau spin-off Les Experts : Manhattan ! Après les casinos de Las Vegas et le soleil de Miami, Les experts débarquent dans la Big Apple. Et c'est Mac Taylor, joué par Gary Sinise qui prend les commandes de l'équipe d'experts. Cette nouvelle série dérivée est introduite lors d'un épisode spécial des Experts : Miami intitulé Poursuite à Manhattan.

On retrouve également au casting, Melina Kanakaredes, une habituée des séries, dans le rôle de Stella Bonasera. Mac Taylor et son équipe nous emmène au coeur de New York, en quête de vérité et de justice. Equipés de la dernière technologie, ces experts scientifiques, cherchent sans relâche des indices sur les lieux des crimes.

Finalement Les Experts c'est toujours la même chose : technologie de pointe et crimes à résoudre ! C'est simplement le décor et... la couleur qui changent. Et oui, chaque série a sa propre couleur d'image ! Les Experts : Las Vegas ont ainsi une dominante rouge,  Miami, jaune/orangé, et Manhattan, bleu.

 

Les Experts prennent-ils la grosse tête ?

Les acteurs de la série touchent aujourd'hui des salaires à cinq zéros par épisode ! Tout cet argent, tous les fans et la pluie de compliments dont ils sont l'objet seraient-ils en train de leur gonfler les chevilles ? Le départ de Grissom est comme une sonnette d'alarme... l'aventure toucherait-elle à sa fin ? Car si Grissom laisse son équipe c'est seulement parce que William Petersen souhaite exercer son talent sur les planches. Mais même s'il renonce à ses 600 000 dollars par épisode, William restera lié à la série comme producteur (Bien vu, l'aveugle !). Gary Dourdan, lui, s'est fait rattraper par la gloire. Trop de succès, trop d'argent, le beau Warrick Brown a fait une overdose de paillettes ! Il s'est fait en effet arrêté il y a maintenant un an pour possession de stupéfiants. Pour George Eads qui interprète son meilleur ami dans la fiction, "Les Experts sont uniques" ! Selon l'acteur la meilleure de toutes les séries... et de loin. Quentin Tarentino avait  tourné un épisode sur la cinquième saison des Experts. A propos de cette recontre, notre modeste George avait déclaré "on a réalisé qu'on était fans l'un de l'autre" ! On reste perplexes... mais une chose est sûre, George Eads est de loin l'expert de l'ego sur-dimensionné !

 

Et Les Experts conclueraient ainsi...

Une des astuces qui reste la plus forte chez Les Experts (toutes villes confondues !), c'est que même si chaque épisode peut être suivi individuellement, quelques fils rouges sur les personnages sont glissés ici et là ! Et rapidement ils rendent le téléspectateur complètement addict à la série !

Côté guest-stars après Frank Gorshin et Faye Dunaway, on a pu également voir Kevin Federline, ex Mr. Britney, qui se lance depuis peu dans la mode pour enfants. Mais ce n'est pas tout... après Liev Shreiber c'est au tour de la chanteuse Taylor Swift de rejoindre le casting le temps d'un épisode. Et toute dernière news, la sublime Charisma Carpenter devrait envoyer nos experts... au septième ciel !

Succès, guests, argent... Finalement, le seul drame de cette série est de n'avoir jamais reçu de récompense majeure, ce qui contraste avec son succès international. Une affaire que seuls Les Experts pourraient résoudre !

Chloé Breen

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